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¿Whisky o Whiskey? Diferencias que van más allá de una letra

¿Whisky o Whiskey? Diferencias que van más allá de una letra

Si tuviera que definir qué es el whisky, lo primero que pensaría es: Bebida espirituosa asociada a encuentro con luz tenue, charla cómplice y fondo de jazz.
Incluso en esta actualidad tan …”socialmente limitada”, para muchxs, el whisky se convirtió en una suerte de buena compañía nocturna. Quizás porque necesitamos de un elixir más intenso y complejo. O, quizás, porque pudimos hacernos de un tiempo para esperar que su esencia -habitante de un vaso servido solo o con hielo- se abra despacio e invite a la reflexión desde la distención.

Pero a medida que nos fuimos involucrando en este asunto “espiritual” trastabillamos. Un día nos encontramos frente a una góndola virtual y apareció la disyuntiva, el conflicto existencial:

¿Whisky o Whiskey?

Si estuviésemos frente a ambas sería difícil adivinar cuál es cuál. Ambas bebidas son producto de la destilación de cereales como cebada, centeno, trigo o maíz. El whisky se elabora en Escocia y también se denomina “Scotch whisky”, mientras que el whiskey se elabora en Estados Unidos, Irlanda, Canadá y otros países. Dentro de los whiskeys americanos, específicamente, hay cuatro tipos: Rye, Corn, Bourbon y Tennessee, siendo los dos últimos los más apreciados y populares.

Mínimo 51% de maíz en la composición del whiskey americano

Para ser denominado whiskey Bourbon, según la legislación americana, su elaboración debe contener, mínimo, 51% de base de maíz. Mientras que el restante de su composición puede incluir trigo, centeno o cebada malteados. El nombre “Bourbon” proviene del lugar donde se elabora originalmente: El condado de Bourbon, en el estado de Kentucky. La legislación estadounidense indica, también, que debe ser añejado en barriles, por lo menos durante dos años. En el caso de los Tennessee whiskeys, además del 51% mínimo de maíz, es obligatorio que se haya producido, destilado y embotellado en el estado de Tennessee. Además, antes de su envejecimiento en barrica, el Tennessee es filtrado en una columna de carbón vegetal de madera de arce lo cual lo vuelve más suave y dulce que el Bourbon.

Como sea, la forma más sencilla de detectar que estamos frente a un whiskey americano, es en boca. Al tener principalmente maíz en su composición, sea Tennessee o Bourbon, es notablemente más dulce que el scotch whisky. Aromáticamente, no es raro detectar aromas de banana y caramelo y suave tostado. Maker’s Mark, Wild Turkey, Four roses y Jack Daniels pueden volverse un buen amigo americano.

El whiskey americano se elabora desde el siglo XVII.

Del otro lado del océano, un whisky escocés (o scotch whisky) debe ser elaborado a partir de cebada malteada y permanecer en barricas de roble,con una capacidad no superior de 700 litros, por lo menos tres años. Además, todo el proceso de producción debe realizarse en Escocia. Algo muy particular que Solo sucede en el scotch whisky es que, al inicio de su elaboración, durante el secado de la cebada, se utiliza turba (combustible fósil de origen natural que se encuentra en gran parte de Escocia) que, al calentarse, reduce la humedad del cereal y confiere un ahumado especial y único, cuyo aroma llega hasta el producto final. En boca y nariz el whisky es más duro, respecto del whiskey americano. Pero bebido de a sorbos pequeños es pura elegancia y complejidad.

El scotch whisky puede ser:

  • Single malt. Destilado por un único productor en un único lugar. Elaborado únicamente con malta
  • Blended whisky. Elaborado con mezcla de destilados de varios productos. Típicamente mezcla de malta y granos como trigo o maíz. El “blend” apareció en el siglo XIX buscando ofrecer un producto más consistente en el mercado además, el uso de grano, permitía acceder a un producto más eficiente en cuestión de costos. Se tiende a pensar que un single malt asume más calidad que un blend, sin embargo hacer un blend es todo un arte y el producto final puede ser maravilloso.

The Macallan, Glenfiddich (o Grant’s, la versión más económica), The Glenrothes o Johnnie Walker (etiqueta verde), pueden volverse un mini viaje sensorial a Escocia sin moverte del sillón.

El scotch whisky es más antiguo que su pariente americano. Figura en documentos históricos desde principios de 1400, aunque es posible que su origen se remonte a la cultura celta.

Caballito de batalla ( White horse, o cuando un whisky se termina de hacer en Argentina)

La elaboración de whisky es, esencialmente, una destilación de cerveza de la cual se obtiene un alcohol de alrededor de 80%. Para ser denominado “whisky”, materia prima y destilación deben ser realizadas en Escocia, requiriendo un envejecimiento mínimo de 3 años en barriles , que debe embotellarse con 40% de alcohol. Por lo que este destilado deberá ser, posteriormente, diluido en agua hasta llegar a la graduación indicada por ley.
Para obtener whiskys más baratos, algunas empresas argentinas compran el destilado escocés con añejamiento de 3 años en barriles y la dilución en agua (para llegar al 40% de graduación alcohólica) se realiza en Argentina.
Es fácil identificarlos puesto que la etiqueta contiene la información: “Scotch Whisky, Industria Argentina“. Además, estos whiskys se comercializan en el orden de los 1000 pesos o menos, siendo sensiblemente más baratos que los esoceses, cuya elaboración ocurre 100% en Escocia.
Algunas etiquetas que terminan de elaborarse en Argentina son: White horse, 3 criadores , Old Smuggler y otros.

Whisky de alto vuelo producido en Patagonia

Foto: Origen Chubut

La Alazana, localizada en Chubut, nació en 2011 y se convirtió en la primera destilería de whisky single malt de Argentina. Comenzó utilizando cebada importada de Reino Unido y, tiempo más tarde, sembró con semillas traídas de Escocia y , de a poco, van reemplazando el grano importado por el propio, buscando el primer whisky 100% patagónico. Producen alrededor de 80 barricas por año y el producto final esta en alrededor de 90 dólares, que solo venden en su destilería de la localidad de El Maitén.Con varios premios y reconocimientos internacionales en el haber, sus dueños buscan la certificación de origen para que las botellas logren el sello de “destilado y madurado en Patagonia”.

Curiosidades

  • “Whisky” proviene del gaélico escocés “uisge beatha” que significa “agua de vida”.
  • Se denomina malteado al proceso en que la malta de cerveza (la cebada que ha germinado) ha sido posteriormente secada y tostada.
  • Jameson es el whiskey irlandés más vendido del mundo.
  • El país más consumidor de whisky es Singapur.
  • En Escocia hay menos de 100 destilerías que elaboran el single malt whisky que se consume en todo el mundo.
  • El 90% del whisky que se consume en el mundo es “blended whisky”.
  • La palabra ‘glen’ que aparece en la mayoría de las etiquetas de los whiskies de malta, significa “valle” en gaélico.
  • Se exportan, en promedio, 34 botellas de whisky de Escocia por segundo.
  • El arte de la destilación fue descubierto en oriente y llegó a Europa a través de la cultura islámica.
  • El fundador de Alcohólicos anónimos, Bill Wilson, pidió whisky en su lecho de muerte. No tuvo suerte, solo le dieron agua.

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