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Pinotsaurus – huesos de dinosaurio con algo de Pinot Noir

Pinotsaurus – huesos de dinosaurio con algo de Pinot Noir

Miré la estructura de piedras grises. Casi del mismo tamaño que todo mi cuerpo, era solo una de las vértebras de una columna completa, solo una pieza del enorme rompecabezas que conforma una de las criaturas más grandes que jamás pisó la tierra: el fósil de un Argentinosaurio de 90 millones de años. Imaginarlo te hace pensar tanto que te pica la parte posterior del cráneo.

Si tienes alguna fijación con los dinosaurios, Neuquén realmente es el lugar para ir. Una ciudad sin pretensiones, la mayoría de la gente solo pasa por ella. Es un centro de transporte y lo llaman la “puerta de entrada a la Patagonia” porque básicamente conecta el sur profundo con cualquier otro lugar: Buenos Aires, Mendoza o el cercano pueblo de esquí y montaña Bariloche. Pocos turistas se aventuran más allá de la estación de buses o el aeropuerto. Una verdadera pena, porque Neuquén tiene algunos de los sitios paleontológicos más ricos del mundo y un vino bastante interesante para acompañarlo también. Con la inversión masiva de las refinerías de petróleo, la ciudad se está volviendo cada vez más rica y es algo a considerar.

Dinosaurios

Después de que la National Geographic y varias guias de la región hicieran un importante trabajo de difusión, se corrió la voz: “Neuquén tiene el único sitio de excavación de dinosaurios de América del Sur abierto al público” y un gran futuro en el dinoturismo. De todas maneras no hay de qué preocuparse, el área no se convertirá en la versión argentina del “Parque Jurásico” en el corto plazo. Neuquén está en todos los sentidos de la palabra “fuera de los caminos más populares”.

Si puedes llevar tu mente cien millones de años atrás, Neuquén sería lo opuesto a lo que es hoy. Los paisajes áridos y desérticos que hay ahora una vez fueron clima tropical y húmedo con muchos bosques y lagos. Era la tierra de los gigantes, y los dinosaurios gobernaron durante millones de años. Es aquí donde han encontrado algunos de los fósiles de dinosaurios más completos y mejor conservados del mundo, junto con fósiles de peces, cocodrilos, tortugas y vida vegetal, un descubrimiento bastante raro para un mismo sitio. El otro avance emocionante es que han encontrado las mismas especies que se encuentran en África, una prueba más de que los continentes alguna estuvieron unidos.

La mayor atracción para quienes buscan dinosaurios en Neuquén es el gran tamaño de las bestias prehistóricas que se están desenterrando, no solo el carnívoro más grande del mundo hasta la fecha, sino también el herbívoro más grande del planeta. Esta modesta provincia es el hogar de dos de los fósiles de dinosaurios más grandes jamás descubiertos. Pero a menos que haya hecho su investigación, no lo sabrá hasta su llegada. Hay poca o ninguna comercialización sobre su riqueza de dinosaurios y se ofrecen muy pocos tours. Su mejor opción es alquilar un automóvil y salir a hacerlo usted mismo.

Chocon Fossil

Proyecto Dino

Primero en mi lista estaba el Proyecto Dino, una atracción mas bien ignorada. Ubicado a 90 km de la ciudad, a orillas del lago Barreales, pasando por mucha tierra roja, plantas hidroeléctricas, refinerías de petróleo y lagos de color azul brillante. No es tan romántico, pero ciertamente te da una apreciación de lo remoto de dónde estás. Deteniéndose en el proyecto dinosaurio (que está marcado desde el camino de tierra principal por un letrero muy pequeño y fácil de pasar), emerge un enorme lago lleno de cielo y te saluda una tranquera de madera en mal estado, bunkers de acero y un modelo de dinosaurio hecho en madera.

Un paleontólogo residente responde al timbre (ubicado dentro de un cráneo de dinosaurio de plástico, por supuesto). Estos son los verdaderos amantes de los dinosaurios que dedican sus vidas a desempolvar huesos y toda esa devoción debe ser grande considerando la existencia solitaria con la que vive aquí. El proyecto tiene una financiación mínima: sorprendentemente, el gobierno dona cero fondos para la excavación.

Cuando yo fui, solo había tres personas en el sitio (que viven en un búnker con electricidad titilante) y rotan con otras 3 personas, trabajan 15 días y luego 15 días de descanso. Uno de los paleontólogos me dice que es como vivir en un cementerio de la prehistoria, con poco más que huesos como compañía. Se vuelven bastante indiferentes ante esto de descubrir nuevos fósiles, y es solo cuando reciben una visita ocasional de un turista y ven como quedan boquiabiertos ante la idea de tocar algo de millones de años que recuerdan exactamente con qué estan lidiando.

El paleontólogo nos guía por el sitio de excavación explicando el proceso de búsqueda y extracción de fósiles, mostrándonos algunos de los proyectos en proceso. Mientras recorremos el sitio, señala dónde estaban algunos de los grandes hallazgos, qué es la roca sedimentaria, cómo se hace un fósil y todas mis preguntas estúpidas sobre dinosaurios que nacen de películas hollywodenses.

A medida que nos movemos dentro de uno de los bunkers, hay un pequeño museo con muchos fósiles en exhibición (algunos en gabinetes y otros en la tierra), incluyendo uno de los fósiles de dinosaurios más completos jamás descubiertos: el herbívoro Futalognkosaurus Dukei, que demuestra que una dieta vegetariana ciertamente no frena el crecimiento ya que este dinosaurio habría medido 34 metros de largo.

Nos movemos al laboratorio donde otro paleontólogo está limpiando un fósil. Tomamos una taza de té con ella mientras nos muestra cómo los restauran, fechan e identifican. Caminar por aquí es un privilegio absoluto. El proyecto en realidad invita a los turistas a venir a vivir en el sitio durante un par de días para hacer un trabajo de excavación y ensuciarse las manos al descubrir fósiles. No hay muchos lugares donde puedas hacer eso.

Centro Paleontológico Lago Barreales: Abierto todos los días. Ruta 51 km. 65. Tel (0299) 154182295

Museo Ernesto Bachman

La rústica pero auténtica experiencia de Proyecto Dino es un gran contraste con el museo de dinosaurios en El Chocón. El asentamiento está ubicado en un gran lago azul (técnicamente una presa) y hay un encantador hotel llamado Posada Dinosaurio que cuenta con acogedoras habitaciones y un agradable restaurante con vistas panorámicas al lago y una terraza exterior para tomar el sol con una cerveza freca.

La atracción principal en El Chocón es el Museo Ernesto Bachman. Abierto todos los días, visitas guiadas en inglés o español y el guía lo llevará por las exhibiciones de diferentes fósiles gigantes. El fósil más famoso del museo es el llamado Gigantosaurus. Esta bestia fue descubierta en 1993 por Ruben Carolini, un mecánico, que estaba tratando de dibujar un mapa de direcciones a la planta hidroeléctrica en la que trabajaba en 1993. Mientras caminaba, sintió algo duro debajo de su pie, raspó superficie y, bajo y mirando, comenzó a descubrir un fósil de dinosaurio. Sin embargo, este no era un fósil cualquiera. Era la vértebra del Gigantosaurus, el carnívoro más grande del mundo.

Después de años de excavación, se encontró el 70% de la estructura completa y los paleontólogos estiman que el carnívoro (que supera el tamaño de T Rex) tendría 13.5 m de largo con una cadera de 4.6 m de ancho, dientes de hasta 21 cm de largo, una cabeza de 2 m de ancho con un peso de 9.500 kg. Imagínatelo con hambre. Está en el museo junto con su refrigerio favorito, el herbívoro Rebbachisaurus Tessonei. También se exhibe uno de los fósiles más antiguos del continente, que data de hace 130 millones de años

Museo Ernesto Bachmann: Abierto todos los días. Centro Cívico. Villa El Chocón. Tel 0299 4901230/223 

Museo Municipal Carmen Funes

También se puede visitar la Plaza Huincul, que tiene otro museo ideal para los fanáticos de los fósiles: el Museo Municipal Carmen Funes. Éste alberga muchos fósiles, así como una réplica de tamaño natural del famoso herbívoro, el Argentinosaurus, que hasta la fecha es el dinosaurio más grande del mundo. Un ranchero local encontró lo que él pensó que era un árbol fósil en su tierra en 1987; en realidad resultó ser la tibia de un dinosaurio.

Entre los tres sitios de paleontología te sientes un poco abrumado al ver el más grande, el más alto, el más completo de lo que sea. Es mucho para asimilar, pero definitivamente vale la pena invertir un par de días para volver a conectar con la tierra antes del tiempo. Y te hace pensar dos veces sobre el planeta en el que estás caminando.

Museo Carmen Funes: Abierto todos los días. Av. Córdoba No 55. Plaza Huincul. Tel 0299 4965486

Las Bodegas

Si vienes hasta aquí para ver algunos de estos extraordinarios huesos fósiles, realmente no puedes irte sin visitar algunas de las bodegas de Neuquén. Afortunadamente para los amantes de los dinosaurios, o los padres que necesitan algo de interés adicional para sus hijos, la bodega Familia Schroeder cumple los requisitos: dinosaurios y buen vino.

Familia Schroeder

Al excavar los cimientos de la bodega hace una década, los constructores encontraron un fósil de dinosaurio. Obviamente, esto fue un gran inconveniente para la construcción de la bodega, que rápidamente tuvo que detener su trabajo de construcción y centrarse en la excavación de los fósiles del Titanosaurio. Sin embargo, el descubrimiento fue bastante bueno para la bodega ya que llevó a nombrar al dinosaurio en honor a ellos mismos y a la compañía petrolera que ayudó a financiar la excavación: el Panamericansaurus Schroederi. A su vez, la bodega nombró una de sus líneas de vino en honor al dinosaurio: Saurus.

Los fósiles de dinosaurios son sin duda un gran atractivo para los visitantes de Familia Schroeder. La bodega se ha convertido en una de las experiencias de restaurantes más populares de la zona. Con un gran comedor con vistas a los viñedos, su chef suizo prepara platos como la trucha patagónica, el cordero, las deliciosas cerezas locales servidas con pollo y espuma de espumante. Una visita a la bodega revela una operación moderna con un diseño y funcionalidad bien planificados. Diseñado en un sistema de flujo por gravedad, el vino fluye horizontalmente desde el área de recepción, a través de la bodega, y finalmente llega a la cava para envejecer junto con el Panamericansaurus. Schroeder se especializa en Pinot Noir y vinos espumosos: el fizz representa el 50% de su producción.

Bodega Familia Schroeder: Abierto para visitas, degustaciones y almuerzos todos los días. R.P. No 7 Calle 7 Norte. San Patricio del Chañar. (0299) 4899600 int. 215

Familia Schroeder

Bodega NQN

Una operación más de tamaño boutique; Bodega NQN está ubicada en un edificio discreto pero atractivo con lindos jardines. La bodega alberga un pequeño hospedaje, una piscina y un restaurante. El íntimo restaurante tiene vistas a un jardín de esculturas y sirve platos de estilo argentino que se centran una vez más en un tema patagónico rústico: jugoso cordero, empanadas de trucha y crumble de manzana local, por ejemplo. El gran beneficio de comer aquí es que puedes probar vinos de NQN y también de su bodega hermana Bodega del Fin del Mundo. Aunque ahora con los mismos propietarios, el estilo de estos vinos no podría ser más diferente y muestran una gran variedad en vinos patagónicos. Bodega NQN produce vinos muy elegantes y delicados, que tienden a notas florales y frutales, mientras que Fin del Mundo, con su enorme cartera de opciones, tiende a ofrecer más potencia, complejidad y concentración.

Bodega NQN: Abierto para visitas, degustaciones y almuerzos todos los días. R.P No 7 Calle 15. San Patricio del Chañar. (0299) 4897500 4899415(0299) 15-5810000 15-5886000

Bodega del Fin del Mundo

Aunque Fin del Mundo es menos turístico que NQN, una visita a la bodega es esencial para los amantes del vino que desean ver cómo funciona la bodega más grande de la Patagonia. Una gran bodega industrial, se puede ver que es una máquina bien engrasada. La mayoría de las viñas se cosechan a máquina (solo seleccionan a mano las líneas superiores) y producen un par de docenas de variedades, incluida la elaboración de algunos vinos muy interesantes con Tannat, Cabernet Franc y Torrontes. La bodega tiene la gran ventaja de tener probablemente al enólogo más experimentado de la Patagonia, Marcelo Miras.

Lo que hace de la Patagonia un terroir interesante para los enólogos es el clima y el suelo. Con un clima frío, condiciones secas, vientos fuertes, mucho sol y una radiación impresionante típica de los 33 grados de latitud, las uvas maduran mucho, pero con mucha concentración, desarrollan pieles más gruesas. Esto le da a los vinos patagónicos un gran color, acidez y taninos. Por lo tanto, no sorprende que el Pinot Noir aquí, que goza de una buena reputación en todo el mundo, sea mucho más oscuro que los Pinots que probablemente verá en cualquier otro lugar.

Bodega del Fin del Mundo: Abierto para visita y degustación todos los días. R.P. No 8 km. 9 San Patricio del Chañar. (0299) 4855004 /83, (0299) 155800414

La Ciudad

Lamentablemente, Neuquén no va a ganar ningún premio de belleza, sin embargo, es un lugar lo suficientemente agradable como para pasar unos días y el río que atraviesa la ciudad, nueva y en constante expansión, ofrece vegetación de bienvenida y agradables paseos por la naturaleza. Dentro de la ciudad hay un par de museos de arte, un mercado artesanal de fin de semana y actividades recreativas.

Por la noche hay algunos tesoros que deberías probar, uno de ellos es el restaurante La Toscana. Propiedad de tres hermanos locales, el enfoque aquí está en la comida de inspiración italiana de alta calidad y no te decepcionará. El hermano mayor, y chef, Mauricio (del entrenamiento de Francis Mallman) preparan platos deslumbrantes como el cordero patagónico asado a fuego lento en polenta de marscapone; ensalada de queso de oveja con membrillo, rúcula y cebolla asada; y un panqueque blini deconstruido con camarones, crème freche y pimienta asada. El cuidado está en los detalles y lo mejor de todo es que Mauricio y sus hermanos hacen su propio queso y cremas en su pequeña chacra (granja).

Otro lugar donde encontrarás un toque artesanal es El Bodegón (Mariano Moreno 881). Este moderno restaurante sirve abundante comida patagónica, pero también sirve una sidra especial estilo champaña hecha por el padre del propietario, de 90 años.

Hay una docena de opciones de alojamiento en la ciudad, pero si desea un lugar con acceso instantáneo a las rutas principales para salir y ver las bodegas y los dinosaurios, recomiendo el recientemente renovado hotel Colina Suites, justo en la Ruta Nacional 7. Ubicado en la calle principal. carretera de circunvalación, esta gran casa restaurada cuenta con cómodas habitaciones, conexión Wi-Fi gratuita, personal amable y precios decentes. Tampoco les importó cuando aparecí a las 6 am, ¡una gran ventaja si estás haciendo malabares con los complicados tiempos del colectivo!

La Posada Dinosaurio: 0299 490 1201 / 0299 155 109620 www.posadadinosaurio.com.ar

La Toscana Restaurante: Abierto todos los días. Almuerzos y cenas, J. J. Lastra 176. www.latoscanarestaurante.com

Hosteria Colina Suites: 0299 4427004 / 0299 155 570101 www.nuevacolinasuite.com

Wine Republic quisiera agradecer especialmente a Carlos Freixas y Eduardo Manson por su amable ayuda, encantadora compañía y cálida generosidad al mostrarnos los aspectos más destacados de Neuquén.

Por Amanda Barnes
Publicado en la edición de Agosto/Septiembre 2012 de la Wine Republic

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