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Lagunas perdidas de Mendoza

Lagunas perdidas de Mendoza

Ben Shirley se adentra en los humedales desaparecidos de la provincia de Mendoza

Como ocurre con muchos mitos populares, la creencia local de que Mendoza es un desierto, puede ser fácilmente cuestionada. Claro, es una tierra con una corteza seca, pero desde el pico de la cordillera más extensa del planeta hasta los humedales, a través de embalses y ríos, la provincia ha sido bendecida con grandes cantidades de lo que se ha convertido en un bien valioso: agua dulce.

El agua en Mendoza

Para ser más precisos, el agua fresca de montaña se derrite. Cordón del Plata: un conjunto de picos cubiertos de nieve durante todo el año (y que se puede ver desde la ciudad) y el Aconcagua, juntos, deben ser la trampa de nieve más grande conocida en el mundo natural.

Como todos los recursos, y especialmente dadas las condiciones climáticas desérticas de la región, ésta agua significa riqueza y poder. En Mendoza, el dique Cipolletti, inaugurado en 1890, y el dique Potrerillos, terminada en 2001, combinadas con la suave inclinación de las llanuras desérticas de Mendoza lejos de las montañas, han permitido el riego de grandes áreas para la agricultura intensiva. La desventaja de esta sed humana de agua ha sido el drenaje lento de los depósitos naturales de la provincia, los humedales.

Importancia de los humedales

El humedal o pantano, tiene una reputación mala, que no se merece. Es un epicentro para la vida silvestre. Proporciona alimentos y materiales para todos. Su ecosistema almacena altos niveles de dióxido de carbono. Su hábitat acuoso crea la vida misma a un nivel primitivo.

Los humedales también juegan un papel fundamental en el control de inundaciones y sequías, actuando como una esponja gigante. Por ejemplo, los ingenieros estadounidenses dijeron que la mala gestión de los humedales fue la causa subyacente de las inundaciones de Nueva Orleans en 2005.

Durante el siglo pasado, aproximadamente el 60% de las áreas de humedales en todo el mundo se han perdido. En la ciudad de Ramsar en Irán, en 1971, se llevó a cabo la primera convención mundial de humedales, que establece pautas básicas para autoridades, ambientalistas y educadores. La Wetland Foundation trabaja restaurando, preservando y promoviendo los llamados sitios Ramsar. En este caso, a Argentina se le otorga una buena proporción de áreas de humedales aprobadas por Ramsar, incluidos los dos hábitats de aves acuáticas más grandes de América del Sur; Mar Chiquita en Córdoba y Laguna de Llancanelo en el sur de Mendoza.

Llancanelo

Llancanelo significa “punta de lanza verde”, en Huarpe, como tal, es el color y la forma del lago cuando se ve desde el terreno más alto de los cerros volcánicos alrededor. La reserva natural de 60,000 hectáreas alberga una población estimada de 150.000 aves, de las cuales hay 165 especies diferentes, incluyendo flamencos y diez tipos de pato. Sin embargo, en los últimos años los niveles de agua han caído drásticamente y en 2014 el lago se secó brevemente. Su delicado ecosistema está amenazado por la extracción de petróleo, la cría de ganado y las especies de plantas invasoras como el tamarindo de plantas tropicales que se han infiltrado en el suelo circundante.

Guanacache

En otro sitio Ramsar de Mendoza, los problemas son aún más urgentes. Durante más de 50 años, La laguna de Guanacache, en el departamento de Lavalle, al norte de la capital, han estado privados de agua. La reserva cubre un área fenomenal de 340,000ha en Mendoza, 240,000ha en la provincia de San Juan al norte y casi 400,000ha en San Luis al este. El nombre completo corresponde a Guanacache (una palabra indígena Huarpe que significa “hombre que admira el agua que desciende”), Desaguadero (“salida de agua”) y Bebedero (“pozo de agua”). La lógica nos indica que los lagos son alimentados por los ríos Mendoza y San Juan, pero las presas y la infraestructura de riego han cambiado todo.

La historia de los humedales es la historia de Mendoza

Los indios Huarpes vivían aquí. Pescaban, cazaban y construían casas, botes y cestas. Encontraron arcilla para la cerámica y plantaron maíz. Comerciaban con tribus del norte y del sur. La población creció. En 1560 AC llegaron los españoles y a su paso misioneros, soldados y exploradores.

Originalmente, los europeos trabajaron junto a los Huarpes, copiando sus técnicas y expandiendo la agricultura y la pesca, 200 años después tomaron el control y poblaron la tierra. Los lagos se pescaron intensamente y la tierra se cultivó intensamente. La agricultura consumió el agua. La construcción y los ferrocarriles consumieron los bosques de robles que rodean los lagos. En 1950 el agua dejó de llegar a los lagos.

En la década de 1820 se aprobó una ley que prohíbe esencialmente a los indios independientes, que establece que cada hombre, mujer y niño debian tener un “patrón”. Otra ley de esta época alentó el drenaje, la desecación y el desarrollo de tierras taladas de agua. Al igual que los lagos, los Huarpes comenzaron a desvanecerse de la historia.

El cambio repentino se produjo en 1480 DC con la ocupación Inca. Los norteños habían dominado el riego y la agricultura en las empinadas laderas de toda la cordillera. Las acequias de agua en las suaves pendientes se cavaron fácilmente y se implementó el primer sistema de riego, desviando el agua del río de su camino hacia las tierras bajas para regar principalmente calabaza, maíz y quinoa. Se introdujeron las llamas y su lana era una mejor ropa para explorar más las montañas.

En los últimos años surgió una revalorización de la cultura Huarpe. Las autoridades han construido escuelas e infraestructura para las comunidades Huarpes y el resto de la comunidad. Se organiza un evento llamado Fiesta de los Lagos de la Virgen del Rosario (el nombre español de los humedales). Es una fiesta popular religiosa con asado y platos tradicionales en abundancia, vino y música. Los servicios y las procesiones de la iglesia forman parte de una multitud de tres días.

Si luego de la cuarentena llegas a Mendoza y tienes tiempo para una aventura única, visitá La Laguna de Llancanelo para una exigente aventura especializada en ecoturismo. Ésta se encuentra a 500 km al sur de la ciudad de Mendoza, cerca del pueblo de montaña de Malargue.

Para vivir un poco de la cultura Huarpe, visitá La Laguna y humedales de Guanacache a 35 km al este de la ciudad, en Lavalle

Para mas info contacte a Trout & Wine Tours.

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