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La historia cautivadora detrás de Bodega Giol: un vinosaurio

La historia cautivadora detrás de Bodega Giol: un vinosaurio

¿Qué harías con la bodega más grande y más vacía del mundo? Mendoza está reflexionando sobre los restos del gigante del vino GIOL. El editor Charlie O´Malley va a investigar qué se está gestando.

En 1885, dos polizones italianos cruzaron el agitado Atlántico en busca de fama y fortuna. Llegaron sin un centavo a Buenos Aires y pronto se dieron cuenta de que la mugrienta Tangolopolis no era para ellos. Cerca del puerto, vieron una valla publicitaria del gobierno de Mendoza que ofrecía boletos de tren gratis y un pedazo de tierra a cualquiera que supiera algo sobre el cultivo de uvas y la elaboración de vino.
Entraron y se inscribieron. Sería una decisión fatídica. Dentro de 15 años Don Bautista Geronimo Gargantini y su amigo Juan Giol, de nombre más económico, serían reyes indiscutibles del vino de Argentina y dueños de la bodega más grande del mundo.

GIOL, como se conoció a la bodega, en su apogeo emplearía a 3.500 personas y produciría 43 millones de litros de vino al año. Una enorme tubería conocida como vinoducto llevaría el vino 15 cuadras hasta la estación de tren de Maipú, donde se cargaba en tanques y se transportaba a la sedienta Buenos Aires.

Gargantini y Giol estaban en el lugar indicado en el momento indicado. Argentina estaba en auge y camino a convertirse en uno de los países más ricos del mundo. Comenzaron comprando vino y llevándolo a las montañas para venderlo a los chilenos que trabajaban en el ferrocarril Transandino. Adquirieron suficiente dinero para alquilar una bodega. En ese momento, la demanda era mayor que la oferta y el negocio prosperó. Compraron una bodega y 48 hectáreas en Maipú, luego otra bodega y más hectáreas. Pronto tuvieron un imperio vitivinícola de 22 bodegas. Estaban inundados de vino-pesos. No era de extrañar que inicialmente llamaran a su empresa La Colina de Oro.

Los dos hombres fortalecieron aún más su rentable alianza al casarse con dos hermanas, las chicas Bondino. Construyeron dos lujosas mansiones estilo palacete una al lado de la otra, justo al lado de su bodega. Entre ambos tuvieron 18 hijos.

Luego, en 1911, por razones tan poco claras como el vino que producían, Gargantini decidió cambiar sus fichas, vender su parte al socio y regresar a Italia. Giol gobernó como rey del vino durante varios años más, pero tal vez extrañando a su amigo multimillonario se mudó a Europa para siempre en 1921.

GIOL, el gigante del vino, continuó como corporación. Las dos mansiones se convirtieron en hotel y casa de gobernador respectivamente. El complejo vinícola tenía su propio sistema de tranvía eléctrico (de hecho, los tranvias eléctricos rusos adquiridos para circular por la ciudad se compraron con vino GIOL).

Decadencia

En 1954 la bodega se convirtió en un coloso propiedad del gobierno que proporciona el 30% del producto bruto de Mendoza. Era tan poderoso que podía controlar el precio del vino y las uvas. Con el tiempo se convirtió en un gigantesco monstruo de ineficiencia y corrupción. Los directivos eran nombramientos políticos que a menudo sabían poco o nada sobre la elaboración del vino. A principios de los 70, las dos mansiones fueron despojadas de su lujoso mobiliario y convertidas en oficinas estériles. El contenido invaluable desapareció. La bodega quedó paralizada con enormes deudas y perdía 1 millón de dólares al mes. Era frencuente, como tenía poco efectivo, que la bodega inundara el mercado con productos a bajo precio. Tal vertimiento hizo estragos en la economía local.

La privatización fue el clavo en el ataúd y la que una vez fue una gran bodega cerró sus puertas en 1989. Desde entonces, los viñedos han dado paso a la expansión urbana, pero la bodega de 14 hectáreas sigue en ruinas y abandonada. Caminando alrededor de sus enormes silos cilíndricos (¿realmente contenían vino?) Te sientes como si estuvieras en una refinería de petróleo abandonada, no en una bodega.

En 1993 la municipilidad de Maipu se hizo cargo. Los enormes tanques de hormigón ahora sirven como almacenamiento de archivos. Otros edificios sirven como escuelas y oficinas de bienestar social, pero en general, el área tiene una sensación de abandono.

Más en sintonía con el pasado, ahora existe una cooperativa de 19 productores de uva llamada Lumai, que produce 250.000 litros de vino y emplea a 5 personas. Las mansiones han sido declaradas monumento nacional y un restaurante llamado Cava Vieja opera desde la bodega original. Incluso puedes hacer un recorrido por la que sigue siendo la bodega de mayor capacidad en América del Sur.

Hay planes más ambiciosos. Pepe Tommelini, consultor de marketing que realiza un estudio de viabilidad para la municipilidad tiene una visión de futuro que coincide en tamaño con esta gran bodega. Quiere construir un Disneyland de vino, con hoteles, casinos y atracciones en parques temáticos. “Este es mi sueño”, dice Pepe, “convertir este lugar de herencia e historia asombrosa en un lugar llamado Vinolandia, donde la gente pueda experimentar la historia del vino de Argentina”.

Improbable, se podría decir y quizás una quimera. Como la quimera de dos polizones en 1885.

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