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La ciudad Perdida: Las Ruinas de Quilmes

La ciudad Perdida: Las Ruinas de Quilmes

Emilie Giraud visita el Machu Picchu de Argentina: las ruinas de Quilmes.

Hay un dicho famoso en América Latina: “Los mexicanos vienen de los aztecas; los peruanos de los incas y los argentinos de los barcos ”. Visitando Amaicha del Valle, un pequeño pueblo en el Valle de Calchaquì, Tucumán, conocí a los descendientes de un pueblo preinca, los Diaguitas, y descubrí “la otra historia” del norte argentino.

A 50 km de la exuberante y verde Tafí del Valle y a 60 km de Cafayate, Amaicha solo se menciona en las guías turísticas como un lugar práctico para dormir antes de visitar las Ruinas de Quilmes. A la entrada del pueblo, un cartel de bienvenida presume que Amaicha es el lugar con mejor clima del mundo, con 360 días de sol al año. El paisaje es de un clásico occidental: nubes de polvo, algarrobos y enormes cactus. Cráneos de vaca blanqueados por el sol cuelgan en las entradas de algunas casas.

Llegué allí con amigos para celebrar el solsticio de verano. En Amaicha no encontrarás hoteles tradicionales, sino que puedes alquilar habitaciones en casas familiares. Así nos instalamos en Amancay, la colorida casa de estilo tradicional de mi anfitrión Sebastián Pastrana.

Al amanecer, nuestro alegre grupo caminó hacia un terreno considerado sagrado por el padre de Sebastián, Miguel.

Mientras el Sol sale en un mágico resplandor rojo al ritmo de la tradicional flauta y tambor, el anciano, ceremoniosamente envuelto en un poncho, ofrece vino casero, cigarrillos, plantas medicinales y agua a la Tierra, suplicándole por nuestro mundo: no colapsar. Como muchos andinos, el estilo de vida y la espiritualidad de los Amaichas gira en torno a la figura de la Pachamama.

La Pachamama.

Pachamama es más que la Madre Naturaleza, es el Universo entero. Creen que ella nos lo da todo y somos parte de ella. Ella requiere reciprocidad y respeto. Uno solo debe usar sus recursos de manera razonable y honrarla con ofrendas. “Hace 20 años, esos rituales se consideraban cosas indias, y no era algo positivo”, explica Sebastián. “Recuerdo a mi abuela abriendo la boca de la Pachamama en la montaña, curándola, limpiándola, perfumándola con incienso, dejándola lista para ofrendas. Mis primos y yo ayunábamos y ofrecíamos trigo y maíz, con cuidado de no dejar ninguna huella del ritual. Al final, nos despedía rápidamente por temor a que pasara alguien que no compartiera la práctica. En ese momento, se consideró brujería ”.

Hoy en día, el día de la Pachamama, el 1 de agosto, se celebra abiertamente en los Andes y hay un renacimiento entre los nativos. En Argentina, sin embargo, las referencias desdeñosas a la cultura nativa todavía son bastante frecuentes e “Indio” sigue siendo un insulto común en la jerga cotidiana.

Una historia diferente.

En los libros de historia se dice muy poco sobre los pueblos preincaicos y la historia oficial asume que todos han muerto. El ganador escribió la historia y al perdedor se le ha negado su propia existencia e identidad. “En la escuela nos dijeron algo y en casa nos contaron una historia diferente”, admite Sebastián y nos invita a conocer esa otra historia en la ciudad de Quilmes, a pocos kilómetros de distancia.

“Cuando nos enseñan acerca de los nativos de América Latina, estudiamos un poco las civilizaciones Maya, Inca y Azteca. Pero hay que saber que también había tribus muy bien organizadas antes de los incas aquí en Argentina ”. Sebastián explica que la cultura Diaguita, (los Amaichas y Quilmes), fue de 60.000 personas que vivieron en el Valle Calchaquí hasta fines del siglo XVII y su territorio se extendía por 25.500 km2 entre lo que hoy son las provincias de Tucumán, Catamarca y Salta. Cultivaron maíz, quinoa y calabaza mediante riego y cultivo en terrazas. Trabajaron tanto el cuero como el oro, la plata, el hueso, el bronce y fabricaron cerámica y tejidos. A diferencia de los incas, no fueron una civilización expansionista.

Los incas solo entraron al Valle en 1480 y dominaron esta área durante 50 años antes de ser derrotados por los españoles. En 1534, los conquistadores llegaron a la región e impusieron fuertes impuestos y catolicismo obligatorio. La espiritualidad y las ceremonias de los diaguitas estaban prohibidas junto con su idioma, el Kakan. “Dos caciques Calchaquí y Chelemin unieron las tribus del valle y lideraron una rebelión de 130 años contra los españoles de 1534 y 1667”, relata Sebastián con orgullo en la mirada. Los últimos en resistir fueron los Quilmes que resistieron hasta el final en su ciudad. “Este lugar tiene una historia muy pesada”, explica. “Generaciones enteras vivieron y murieron en un estado de guerra continua”.

Al acercarnos al sitio arqueológico, podemos observar gran cantidad de muros de piedra seca siguiendo patrones circulares o rectangulares, extendiéndose desde el llano hasta la montaña. Los edificios circulares solían ser lugares de producción y los rectangulares eran casas. Las murallas cercanas a la entrada fueron reconstruidas en 1977, bajo la dictadura militar. “El trabajo de reconstrucción no se hizo con rigor científico ni relevancia histórica, el trabajo fue rudo y hecho para que los turistas tomaran lindas fotografías”, según Sebastián. Curiosamente, muchos trabajadores involucrados en la restauración eran descendientes de los nativos que alguna vez vivieron allí. Habían aceptado la tarea para escapar del duro trabajo de las fábricas de caña de azúcar, pero rara vez les pagaban.

Para ver mejor la ciudad original, comenzamos a caminar hasta el Pucara, la fortaleza indígena. La tradición oral de los diaguitas dice que la Ciudad Sagrada se divide en dos partes: la Ciudad de la Paz y la Ciudad de la Guerra. La Ciudad de la Paz se extendía hacia el Sur. Es una zona llana ideal para la agricultura y donde normalmente viviría la gente. La Ciudad de la Guerra es el Pucara, la montaña triangular que subimos. Los muros de sus casas servían de senderos para subir y refugiarse durante las invasiones.

En 1667, después de un siglo de guerra y la muerte de miles de personas, un general español llamado Villacorta puso fin a la rebelión al sitiar la fortaleza y cortarles el acceso al agua y la comida. Las mujeres y los niños que huían fueron torturados y asesinados, atestiguado por el obispo español Bartolomé de las Casas, quien luego denunció estos actos como “carnicería humana”. El asedio se convirtió en un baño de sangre y la ciudad nunca volvió a ser habitada.

Luego de la rendición de los nativos, la historia oficial dice que 2000 sobrevivientes fueron obligados a marchar 1500 km hasta la ciudad de Quilmes en la provincia de Buenos Aires. Solo 400 personas lo lograron. En el censo de 1810, no aparecen por ningún lado. Los archivos explican que las mujeres habían hecho “un pacto de no procreación”. A partir de entonces, la historia oficial considera que no hay más descendientes de este pueblo. Sin embargo, en un censo de 2001, más de 30.000 personas afirmaron ser diaguitas.

La investigación alternativa y el estudio cuidadoso de los archivos muestran que no todos los diaguitas habían sido desplazados a Buenos Aires. Antes de la rendición final en Quilmes, muchos habían sido exiliados a Salta, La Rioja, Catamarca, Córdoba y Santa Fé para trabajar en viñedos, minas y plantaciones de algodón. Incluso hay un pueblo llamado Calchaquí en la provincia de Santé Fé. Durante el asedio, se dice incluso que el último cacique, Ikin, hizo que algunas mujeres y niños de Quilmes escaparan por las montañas. Un obispo que cruzó de Chile a Tucumán en 1710 relató cómo se encontró con tribus, sugiriendo que regresaron a la zona 50 años después.

En 1716, la Corona de España devolvió 120.000 hectáreas a los restantes diaguitas, incluido Quilmes, con la condición de que dejaran pastar libremente las mulas y ovejas del gobernador en sus tierras. También tuvieron que convertirse al catolicismo, que aceptaron sin abandonar nunca realmente su propia espiritualidad.

Finalmente, al llegar a la cima del pucará, entiendo lo estratégica que era la fortaleza, protegida por la montaña por un lado y ofreciendo una vista espectacular del Valle Calchaquí por el otro. Al contemplar el maravilloso paisaje, veo un hotel abandonado y su enorme piscina vacía dentro de los muros circundantes de la Ciudad Sagrada. En la década de 1990, en una ola de privatizaciones, el sitio arqueológico se vendió y se desarrolló como un centro turístico. La comunidad nativa de Quilmes se levantó y decidió retomar el sitio por la fuerza, cerrando el hotel. Ahora administran el sitio y el dinero de las tarifas de entrada se destina a microcréditos y proyectos educativos que benefician a la comunidad.

La historia de alguna manera ha logrado repetirse. Los Amaichas-Quilmes se mantienen desafiantes y hoy en día están más organizados que nunca para proteger y hacer valorar sus derechos. Quilmes es más que un conjunto de ruinas históricas, es un ejemplo vivo de la lucha constante de un pueblo por la supervivencia y la identidad.

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