Now Reading
El Trasandino

El Trasandino

Charlie Foley analiza uno de los proyectos de ingeniería más impresionantes de Sudamérica: el ferrocarril Transandino.

Posiblemente el viaje en tren más sorprendente del mundo hubiera sido el cruce de Buenos Aires a Valparaíso, en Chile. El paisaje es espectacular, la tierra de las pampas se convierte en el exuberante paisaje de Mendoza; donde los colosales Andes se elevan junto a los campos de vides como un gigante dormido.

La mayor de las vergüenzas es decir que este viaje ya no es posible. En 1984, después de un largo período de relaciones difíciles entre Argentina y Chile, se cerró el Ferrocarril Transandino. Había comenzado en 1887, con Juan y Mateo Clark, hermanos británicos de Chile que se pusieron a trabajar en una conexión sobre los peligrosos Andes. Se llegó a la decisión de que un ferrocarril desde la costa atlántica, a 888 millas hacia el Pacífico, sería beneficioso tanto para el transporte de carga como para permitir un paso sudamericano que no involucrara las aguas polares del sur.

“A través de montañas que se convirtieron en cementerios”

Estación Polvaredas

El paso por los Andes; hasta la llegada del ferrocarril, se había limitado a mulas y carretas, lo que era arduo y peligroso. Nathaniel Bishop en su libro ‘La Pampa y los Andes: mil millas a través de América del Sur’ escribe sobre el viaje: “Un joven que no hace mucho tiempo vino de Chile para visitar a un pariente del lado argentino … Tenía con él guías experimentados, y una mula favorita … En el paso de Cumbre, a una altura de doce mil pies, un temporal golpeó al grupo, y una a una las mulas se enterraron en la nieve … El niño nunca vivió para abandonar el valle, allí yacen sus restos, señalando a la cruz ” [1] Muchas de esas historias provienen de estos viajes a través de montañas que se convirtieron en cementerios.

Sin embargo, recién en 1910 se abrió la conexión ferroviaria, siguiendo el antiguo camino de mulas a través del paso de Uspallata y los manantiales de Cacheuta (aún existentes) antes de alcanzar su altura más elevada de 3.176 metros en Los Caracoles. Muchas de las secciones estaban cubiertas por cobertizos de nieve o túneles; como protección contra las avalanchas. El túnel más famoso es el Cumbre, excavado en las montañas cubiertas de nubes. Este túnel se usó para vehículos de ruta a fines de la década de 1970, pero era tan estrecho que era imposible el tráfico en ambos sentidos y se establecieron restricciones.

Durante 67 años, las locomotoras ferroviarias del Transandino atravesaron alegremente los vertiginosos picos; Los pasajeros en la comodidad de los vagones del buffet, como lo describe Koebel en ” Argentina moderna”, “Uno ha mirado el río atormentado, durante cinco o seis platos de una comida, y ha mirado hacia abajo a las gargantas bostezando a través del cómodo vapor”. de vapor de café y humo de cigarro” [2]

En su apogeo en 1920 había 47,000 kilómetros de vías que transportaban 45.5 millones de toneladas de carga; todo en el ingenioso sistema de piñónes y agarres (enormes pasadores que permitieron que los trenes con una marcha alta se engancharan para obtener el máximo agarre).

“47,000 kilómetros de vía transportando 45.5 millones de toneladas de carga”

La construcción del ferrocarril Transandino tuvo otro beneficio; El nacimiento del esquí en los Andes. Los ingenieros británicos y holandeses que inspeccionaron la ruta sobre los Andes habían usado esquís para desplazarse. Cuando el tren comenzó a funcionar en 1910, se usaba como una especie de telesilla, lo que permitía a las personas esquiar entre Caracoles y Juncal.

A lo largo del viaje a través de las montañas, los pasajeros habrían notado una estatua de Cristo Redentor con la inscripción: “ Se desplomarán primero estas montañas, antes que los pueblos de Argentina y Chile rompan la paz que han jurado mantener a los pies de Cristo el Redentor’. Sin embargo, en 1977 las relaciones entre los dos países colapsaron, y el ferrocarril Transandino lo siguió. Los problemas se habían ido acumulando desde 1948, cuando el gobierno argentino privatizó la red ferroviaria y la industria se vio debilitada por las ofertas competitivas. Esta oferta significó que los ferrocarriles se convirtieran en mercancías y no estaban orientados al cliente, sino a una competencia barata de transporte por rutas y evasión de tarifas. Como resultado: el ferrocarril cayó de rodillas.

El golpe final se dio por las tensiones entre Argentina y Chile sobre las fronteras patagónicas, entonces el ferrocarril Transandino fue suspendido. La última locomotora a vapor que transitó por los picos nevados fue en 1984.

Existieron muchas promesas de inversión y de recuperación de la red ferroviaria; pero aún las pistas, los cobertizos de nieve y los túneles son territorio de nadie, sólo de los cóndores andinos.

[1] NATHANIEL BISHOP, LA PAMPA Y LOS ANDES: A MIL MILLAS A TRAVÉS DE AMÉRICA DEL SUR, BOSTON: LEE Y SHEPERD 1869

[2] WHKOEBEL, L’ARGENTINE MODERNE, ROGER 1909

What's Your Reaction?
Delicious
0
Funny
0
Love
0
Moan
0
Wow
0
View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

© 2019 Issue Magazine Wordpress Theme. All Rights Reserved.

Scroll To Top