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Sobre San Rafael, ¿Conocías?

Sobre San Rafael, ¿Conocías?

Situado en un entorno de montañas, valles, sol y agua, San Rafael promete belleza, mucha belleza paisajística. Podés encontrar nieve, pesca, bodegas, kayak, kitesurf y rafting… no es extraño que se haya convertido en un clásico vacacional entre los bonaerenses.

Saliendo para el sur, a unas tres horas en auto de la capital mendocina, llegamos a San Rafael. Una ciudad que, con su verdor y sus embalses, da tregua a la vista cansada de espinillo y jarilla. Un destino codiciado por quienes buscan divertirse a expensas de aire libre.

Las calles protegidas por grandes árboles convergen en la Plaza San Martín, rodeada de cafés. Enfrente, la Catedral San Rafael Arcángel (de estilo neorromántico) donde cada 24 de Octubre da cierre a los festejos de su santo patrono.

Este territorio, que aún conserva la calma de pueblo y los horarios de siesta, tiene la dicha de ser regado por dos cursos de agua: el Río Diamante (con los diques Agua del Toro, Los Reyunos, El Tigre y el compensador Galileo Vitale), y un poco más al sur el Río Atuel (con los diques El Nihuil y Valle Grande). A pesar de su clima seco árido serrano, la precipitación media anual supera la de Mendoza en 150 mm.

El río Diamante ―con su represa Los Reyunos― provee de agua a la ciudad de San Rafael, mientras que el río Atuel distribuye su caudal entre las fincas y campos de cultivo linderos. Este último río es apto para la práctica de rafting, tanto para turistas iniciantes como amateurs, ya que es un río relativamente tranquilo (clase I y II). 

Para chuparse los dedos

A pesar de que la Reina del Chivo se elige en el vecino departamento de Malargüe, San Rafael también es muy conocido por sus chivitos y costillares a la llama, aunque lo más importante de la gastronomía en la región son sus vinos. Además vas a encontrar carne a la masa, empanadas y jamón crudo, sumado a los platos gourmet internacionales que elaboran los chefs a cargo de los restaurantes de bodega. La ciudad cuenta con más de 80 restaurantes entre los que son gourmet, de campo, de bodegas, casas de té, bares, parrillas, pizzerías y/o trattorias.  

Cuando visitas alguna de las bodegas, podés degustar sus vinos, así como conservas y dulces. En el área de frutales, además de la vid, son de gran calidad las ciruelas, duraznos y nueces sanrafaelinas. Los olivos que se ven en grandes extensiones —aún en veredas de la ciudad— dan origen a un aceite de oliva de excelente calidad.

Un poco de historia

En la Villa 25 de Mayo, podés encontrar las ruinas del Fuerte de San Rafael del Diamante. Más de la mitad de esta edificación fue destruida por un aluvión del Río Diamante, lo que quedó fue declarado Monumento Histórico Nacional.

Ilustrativo
Fuerte de San Rafael del Diamante

De pehuenches y araucanos…

Fue en esta zona que por el 1805, se estableció la primera Villa Cabecera de San Rafael y la construcción de aquel fuerte representó un respiro de tranquilidad entre españoles y araucanos, quienes venían saqueando y desestabilizando a las poblaciones de aquella frontera.

Al Sur del Río Diamante habitaban los Pehuenches que, aún conformado el Virreinato del Río de la Plata, lograron el control de aquellas tierras por más de un siglo. De hecho podés encontrar un interesante vestigio de esta civilización en ‘La Gruta del Indio’ y en las pinturas rupestres de ‘Las Tinajas’. Estos pueblos nativos eran cazadores, recolectores y transeúntes.

Fue en 1804 que el virrey, Rafael de Sobremonte, recibiría en un parlamento a los caciques pehuenches María Josefa Roco, Caripán y Juan Neculante. Con Fray Francisco Inalicán como intérprete acordaron la ‘pacificación’ del sur de Mendoza.  Los caciques se comprometieron a contribuir con la construcción de un paso cordillerano hacia la Capitanía General de Chile y cedieron el territorio situado en las juntas de los ríos Diamante y Atuel para la construcción de este fuerte llamado así en homenaje al virrey.  El Fray Inalicán evangelizaría a los pueblos originarios allí establecidos.

De franceses…

El pueblo de San Rafael le debe gran parte de su desarrollo a los franceses, entre ellos al ingeniero Julio Gerónimo Balloffet, quien llegó en 1870. Junto con su compatriota, Rodolfo Iselín, ellos fundaron la Colonia Francesa. Trabajaron en la apertura de canales de riego y nivelación de campos para promover la actividad ganadera y la agrícola. Este visionario francés, además hizo traer técnicos especializados que organizaron un campo de experimentación agrícola y de aclimatación de árboles y frutales.

En 1903, se trasladó la Villa Vieja (hoy Villa 25 de Mayo) a la villa cabecera de la Colonia Francesa, denominándola ‘Nueva Villa de San Rafael’. En ese mismo año llegó el ferrocarril a San Rafael, dando inicio al desarrollo de la ciudad como potencia agrícola de la provincia.

En el 1922, San Rafael fue declarada ciudad.

De italianos y españoles…

La inmigración italiana y española, complementaron la población, constituyendo también otras colonias agrícolas pero una de cada nacionalidad y ambas cercanas al «Fuerte de San Rafael del Diamante».

Unos de los italianos más influyentes fue Valentín Bianchi, conocido en 1928 como “el italiano de la letra bonita”. Él, llegó para escribir en varias oficinas, y luego, adquirió la bodega para trabajar los cultivos de la vid con las técnicas europeas y la calidad como premisa. Hoy, Bianchi es la bodega más visitada del país.

Por otro lado tenemos a los Arizu. Esta familia vasca logró tener 3.000 hectáreas de viñedo concentrado en un solo paño, para la época: el más grande del mundo.

Para cuando podamos ir  

Si planeas visitar San Rafael, no te olvides de poner en tu valija el protector solar, repelente para mosquitos, calzado adecuado para terreno de montaña, agua para el viaje y siempre abrigo de media estación.

Las rutas pueden tener cortes si ha llovido mucho o en caso de crecidas de ríos o arroyos. Si querés consultar el estado de las rutas o el tiempo podés hacerlo en www.sanrafaelturismo.gov.ar o llamando al 0260 4424217. Tené en cuenta que el granizo es el principal enemigo de las viñas, y también puede serlo de tu auto. En verano, las tormentas de granizo son recurrentes, podés consultar sobre posibles pronósticos en www.contingencias.mendoza.gov.ar.

¡Esperá nuestra próxima nota! La semana que viene te contamos sobre los atractivos turísticos más bonitos para visitar en Sanra.

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