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Cruzando los Andes

Cruzando los Andes

Los picos andinos del lado occidental de Mendoza siguen siendo una de las regiones más sublimes e impenetrables conocidas por el hombre. Como la cordillera continental más larga del mundo, los Andes se extienden por más de 7000 km y atraviesan siete países sudamericanos. Justo al oeste de Mendoza se encuentra el Aconcagua, el pico más alto de esta cordillera, que alcanza una altura de 6.962 metros traicioneros, lo que la convierte en la montaña más alta fuera del Himalaya. Como tal, los montañistas acuden de todas partes, impulsados ​​por ese deseo humano ligeramente suicida de conquistar y atravesar lo desconocido.

Esta alternativa de cruce de Los Andes es para los más perezosos. Cruzar el Paso de los Libertadores, un camino que ha funcionado desde la época colonial y conecta Mendoza con Santiago de Chile. Una de las formas más asequibles entre Argentina y Chile, este sinuoso paso es muy transitado por camiones que transportan mercadería, pesados autobuses de dos pisos y claro, automóviles particulares. La ruta 7, el camino que conduce de Mendoza a los Andes, sube suavemente en altitud a través de pueblos rurales, bulevares arbolados y hectáreas de viñedos. Justo antes de llegar a la frontera, el camino roza el Puente del Inca, un puente natural de roca color amarillo sulfuroso eléctrico. Los picos nevados acunan la ruta por todos lados, y después de cruzar la frontera con Chile llegan Los Caracoles, una serie de 20 curvas cerradas que hacen dudar incluso a los conductores más locos.

Recomiendo este viaje para todos. Claro, puede llevar más tiempo que el vuelo de una hora a Santiago. Pero en un avión uno se pierde la trama y textura de los Andes. Todos los paisajes se simplifican a una película corta de la experiencia real. Como sucede con los libros y sus versiones en pantalla; El libro puede tomar más tiempo, pero casi siempre vale la pena.

He aquí dos consejos de mi experiencia personal. Si va a tomar un autobús, no se sientes en primera fila, existe la superstición local de que si hay un accidente es más probable que mueras si viajas allí. El segundo, si va en automóvil, asegúrese de llenar el tanque.

Este último consejo puede parecer evidente, y lo sería para los seres más racionalmente funcionales. Sin embargo, cuando tu amigo a cargo del volante estaciona su camioneta clunker de 1972 en una estación de servicio chilena, al lado de una bomba de gasolina justo antes de comenzar un viaje de seis horas a Mendoza; ¡No asumas que está llenando el tanque! En mi caso, los siete pasajeros y yo lo asumimos. Resultó que nuestro encantador amigo simplemente se detenía para una solución rápida de dulces, junto a la estación de servicio.

La gravedad de la situación se hizo evidente para todos después de la novena o décima curva de los caracoles chilenos. Aunque de por sí, la vieja camioneta venia avanzando a paso de hombre, de repente parecía que no nos movíamos en absoluto. Y, de hecho, no lo hacíamos, porque el motor había estado funcionando a tanque vacio durante ya algunos kilómetros. Los momentos que siguieron fueron forjados con tensión y maldiciones; fue su culpa, fue tu culpa, fue mía. Después de unos diez minutos de eso, nos dimos cuenta de que era inútil, ya que todos estábamos igualmente jodidos, sumado al sol invernal escondiéndose. los escalofríos nos llegaron a los huesos.

Esta situación podría haberse agraviado fácilmente. De repente, estoy pensando en esos pobres jugadores de rugby uruguayos que en los años setenta tuvieron que recurrir al canibalismo para sobrevivir a un accidente aéreo. Si se los permites, estos cerros pueden convertir a los humanos más respetables en versiones desesperadas y horripilantes de sí mismos. Mientras las chicas se acurrucaban juntas en la parte trasera del camión bajo mantas y abrigos, los chicos calentaban sus manos sobre el motor, temblando y maldiciendo por lo bajo. Empiezo a preguntarme a quién tendremos que comer primero.

Un camionero que pasaba con un bidón extra de combustible interrumpió mi pesadilla. Nuestro antiguo camión lo sorbió como un bebé hambriento. Teníamos suficiente combustible para llegar a la frontera, luego, después de despejar la cumbre, apagamos el motor y bajamos las curvas hasta llegar a una estación de servicio. Desastre evitado.

Por Gwynne Hogan

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