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Casablanca y sus Rutas del Vino

Casablanca y sus Rutas del Vino

El nombre Casablanca puede despertarte imágenes de Humphrey Bogart en el lejano Marruecos, pero aunque el propio Casablanca de Chile no tiene nada del romance en blanco y negro, sí tiene su propio encanto. Bañado en una fría niebla blanca todas las mañanas, el Valle de Casablanca, a 100 km al oeste de Santiago, es bastante único. Viniendo del smog de la capital de Chile, emergen las verdes colinas y la luz del sol es omnipresente hasta llegar a Casablanca. El valle está literalmente inundado de niebla blanca que se extiende desde el mar del Pacífico a 30 km al oeste y generalmente no desaparece hasta la tarde.

Este microclima inusual junto con peligrosas heladas, escasez de agua y poca vegetación al principio asustó a muchos propietarios de bodegas chilenas que generalmente plantan en las soleadas llanuras. Visionarios como Pablo Morandé se arriesgaron a plantar allí a principios de la década de los 80, creyendo que las mañanas frescas agregarían una mayor complejidad a los vinos y al mismo tiempo mantendrían un buen azúcar y acidez. Cuando comenzaron a producir buenos vinos, el resto de la industria se dio cuenta y ahora Casablanca tiene más de 2.500 hectáreas de viñedos. Es mejor conocido por su clima fresco Sauvignon Blanc, Chardonnay y Pinot Noir.

Morandé en Casablanca

Un viaje por Casablanca ofrece mucha variedad, desde grandes bodegas industriales hasta pequeñas bodegas boutique. Mientras conduces por el valle, hay un puñado de bodegas grandes en la ruta principal 68 (todas muy bien señalizadas), incluyendo Indomita, un gran castillo blanco en la cima de una colina con un cartel estilo Hollywood que domina el valle. Este es un gran productor en el área y una visita a la bodega le muestra la gran escala de producción. Los recorridos comienzan en una plataforma con vista al viñedo donde se aprende sobre las viñas y el microclima único de Casablanca, continúan a través de la bodega y terminan con una degustación en el patio blanco y algo enceguecedor. Cuentan con un restaurante especializado en delicias chilenas que es otra atracción para los turistas.

Viña Indómita, Casablanca

Otra bodega que es popular entre los turistas es El Cuadro, que se adentra en el campo a través de sinuosas calles entre empinadas laderas. A pesar de que la propiedad todavía no cuenta con una bodega, el viñedo atrae a un número impresionante de visitantes debido a su tour bien honrado con guias super profesionales. Fácilmente podría pasar un día entero aca y hay mucho para mantener a toda la familia feliz con variadas actividades. Una visita de día completo comienza con un recorrido por el cava con sus enormes barriles y su homenaje a Baco, luego a través del increíble museo del vino que está adornado con maquinaria antigua y modelos de tamaño real que demuestran cómo se hacía vino en años pasados. A continuación, te mueves a los viñedos en un carruaje tirado por caballos para un recorrido muy informativo de las viñas. Un paseo por un viñedo especialmente plantado donde puedes ver, aprender y saborear (en temporada de uvas) 26 variedades diferentes. La cata de vinos está acompañada de chocolate, queso y frutas y, para colmo, termina con un espectáculo de rodeo donde aprendes sobre las tradiciones de Chile y observas a los gauchos correr el ganado a caballo. ¡Eso que no he mencionado los pavos reales, el carruaje real de Versalles, la capilla, el restaurante y el fantástico Sauvignon Blanc Sour! A veces puede ser un poco cursi, pero El Cuadro ofrece sin duda una de las mejores experiencias de enoturismo en Casablanca. (Camino La Vinilla km 14).

Las bodegas más pequeñas tampoco deberían pasarse por alto ya que ofrecen algunos de los mejores vinos de la región. Casa del Bosque debería estar en tu lista por sus vinos y su pintoresco entorno. Casa del Bosque, una bodega de vanguardia ubicada en laderas inclinadas, fue construida en el año 2000 y es una de los principales productores de la región con muchos elogios internacionales. Un recorrido por la bodega revela su enfoque moderno para la elaboración de vinos de precisión y cuenta con un restaurante adjunto donde puede disfrutar de los excelentes vinos con cocina chilena contemporánea orgánica y local. Su vino Pequenas Producciones Sauvignon Blanc fermentado parte en barrica es excepcional y el Late Harvest Reisling acaba de obtener un Trofeo Internacional Decanter. (Hijuela 2, Ex-Fundo Santa Rosa).

Otras dos bodegas destacadas en Casablanca son Emiliana y Matetic, que producen vinos biodinámicos y orgánicos. Matetic se encuentra en una hermosa tierra de cultivo con viñas que van hasta donde alcanza la vista. La moderna bodega está construida en la ladera de una colina con el fin de controlar la temperatura de forma natural y la reluciente instalación tiene una impresionante sala de barricas con luz natural atmosférica que ilumina la cava redondeada. Los tours incluyen una explicación de lo que significa biodinamia y termina con una degustación de sus vinos impecables. (Fundo El Rosario, Lagnunillas).

Una visita a Emiliana es en realidad una visita al viñedo (la bodega se encuentra en Colchagua), pero el manejo de la vid es, sin duda, la parte más interesante de cualquier visita a un productor biodinámico. Un entorno pastoral, el pequeño centro de visitantes está bien equipado para degustaciones y picnics en el jardín. Los recorridos comienzan con un paseo por las viñas para aprender cómo la vinificación realmente comienza en el viñedo y los guías te enseñan sobre los principios de la producción biodinámica a medida que los diferentes animales de granja deambulan por la propiedad. Curiosamente, se puede visitar una pequeña cámara subterránea donde hacen preparaciones especiales para las vides, como la manzanilla, los extractos de flores y el cuarzo. La responsabilidad social también es una gran parte de Emiliana y su visita incluye ver el huerto de los trabajadores locales donde pueden cultivar sus propios alimentos mientras trabajan en las vides. La mejor manera de terminar con la degustación es probar su opción de maridaje orgánico de queso y chocolate, donde se combinan maridajes explosivas como el jengibre espolvoreado en chocolate con un Chardonnay y Marsanne; o el queso con Merken acompañado de un blend de Syrah y Carmenere que brinda una experiencia memorable. (Ruta 68, km 60.7).

Para ser una de las regiones vinícolas más jóvenes de Chile, la gran infraestructura de la ruta del vino es realmente impresionante. Se puede acceder fácilmente a las bodegas en automóvil y muchas abren los fines de semana, casi todas ofrecen tours en inglés.

Por Amanda Barnes
Publicado en la edición de Wine Republic Diciembre 2012/Enero 2013

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