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Argentinidad: El Efecto Gaucho

Argentinidad: El Efecto Gaucho

Cuando Carlos Menem decidió competir por la candidatura presidencial en el partido peronista a fines de la década de 1980, se percibía que tenía muy pocas posibilidades. Menem era un extraño en el partido, era el gobernador de una provincia pobre y desértica que tenía poca influencia en la jerarquía del partido. Sin embargo, en julio de 1988 derrotó al favorito del partido y ganó la presidencia que ocupó durante una década

¿Cómo lo hizo? No hay duda de que Menem fue un político consumado que viajó por todo el país estrechando la mano al pueblo y recordando nombres. Pero también tenía un arma secreta. Con sus gruesas patillas y un poncho rojo, Menem se remontó a una época pasada de gauchos y caudillos (hombres fuertes). Su atuendo de gaucho causó una excelente impresión y agitó algo dentro del alma del argentino promedio.

Llamémoslo Efecto Gaucho: orgullo por el espíritu de la Pampa argentina que honró la valentía, la honestidad y la autosuficiencia.

Tal reverencia no siempre existió. La palabra “gaucho” originalmente era extremadamente despectiva y no era algo que le dirías a la cara a un hombre, especialmente a uno que frecuentemente llevara un cuchillo a mano. Significaba ser un individuo rudo y grosero, solitario, un carroñero, un ladrón de ganado, un borracho y un luchador. De hecho, una vergüenza nacional que necesitaba ser reprimida y erradicada de la misma manera que el indio antes que él. Por lo tanto, es un poco irónico que hoy en día la palabra haya llegado a significar lo contrario de lo que describió originalmente. Su reputación se ha vuelto casi mítica, la esencia de “Argentinidad”. Ellos, los gauchos originales, deben estar riéndose entre dientes en sus tumbas. Tumbas sin marcar ni olvidar, sobre la extensión de las pampas.

Fue en la pampa donde comenzó todo. En la década de 1530, el ganado español abandonado comenzó a proliferar en las llanuras. Los rebaños de ganado salvaje (llamado cimarrón) se multiplicaron rápidamente, alcanzando un recuento estimado de 50 millones durante el siglo XVIII. También había numerosos caballos salvajes. El ganado fue explotado por los europeos para su cuero, pero una creciente población mestiza comenzó a rescatar la carne, asándola antes de que se perdiera, sobre grandes fuegos abiertos: nació el asado.

Esos mismos jinetes errantes usaron técnicas de caza de indios Querandí. Su elemento favorito fue la boleadora: una cuerda de cuero con tres bolas pesadas que se utilizaba para enredar los pies de un animal. Generalmente se movían solos, a veces con una mujer a cuestas, pero nunca más que un cuchillo (un facón), una boleadora y un lazo para el equipaje. Esto, junto con el ganado y los caballos, fueron suficiente para asegurar una vida dura pero abrazadora, deambulando por las pampas, con un poco de tiempo para apostar y beber en alguna pulpería del camino.

El fuerte apego del gaucho a su caballo era algo literal, con una reticencia a desmontar incluso cuando se bañaba. La vida en la silla de montar le daba un extraño caminar con las piernas arqueadas cuando sus pies estaban en el suelo. El gaucho era un recolector, no un cazador. Cambió el cuero y el sebo por ron, tabaco y mate. Cuando Charles Darwin se encontró con gauchos argentinos en sus viajes, se sorprendió de cómo sobrevivían con una dieta basada en carne y poco más.

En el siglo XVII, el gaucho era una espina en el costado del gobierno. Percibían la matanza gaucha del cimarrón como un recurso valioso que amenazaba el próspero comercio del cuero. El gobierno tomó medidas drásticas. Se aprobaron leyes discriminatorias, tratando al gaucho como un proscrito virtual. Los que no estaban dispuestos a trabajar no podían circular libremente. El incumplimiento significaba prisión o reclutamiento militar. A pesar de su importante papel en la lucha por la independencia (particularmente en la provincia de Salta), el gaucho siguió siendo un ciudadano de segunda clase, marginado y tratado con desprecio. La llegada de los saladeros agravó aún más sus problemas. La carne se convirtió en un producto importante. Aunque los gauchos fueron valorados por su experiencia en el manejo de caballos y ganado, el trabajo era estacional y muchos gauchos detestaban convertirse en una mano contratada.

Debido al auge de la lana, las ovejas comenzaron a reemplazar al ganado y las grandes estancias se extendieron por las pampas y cercaron la tierra.

 Con el ferrocarril llegó más inmigración europea. La fricción surgió entre los nativos gauchos y los gringos italianos. Algunos resistieron obstinadamente, pero a fines del siglo XIX los días del gaucho de la pampa habían terminado.

Por supuesto que no terminó ahí. Justo cuando el gaucho se estaba extinguiendo, apareció la literatura gauchesca. Obras como Martin Fierro, el escrito épico de José Hernández y Don Segunda Sombra, una novela de Ricardo Guinaldes, despertaron un nuevo interés en las virtudes del gaucho, un desarrollo doblemente irónico considerando que la mayoría de los gauchos eran analfabetos.

Martin Fierro

Tal entusiasmo público no se perdió debido a políticos como Juan Manuel de Rosas, quien ganó una inmensa popularidad vistiéndose de gaucho, una táctica que no se perdió en Menem 100 años después.

Al igual que el Tango, el gaucho se volvió respetable. No es una sorpresa en la actualidad estar en la vereda disfrutando la Vía Blanca de Las reinas (Fiesta de la Vendimia) y ver el desfile de gauchos… Hombres vestidos con bombachas, luciendo geniales y elegantes con sus fajas de cuero y monedas, sombreros negros y pañuelos de seda. Sin duda llenan al espectador de emoción y la más sincera alegría. Ese es el efecto gaucho.

Via Blanca- Fiesta Nacional de la Vendimia- Mendoza

Por Charlie O’Malley

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