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“Apodo” de montañas

“Apodo” de montañas

Gilda Isoardi escala con el pionero andino Lito Sánchez y aprende el arte de nombrar tu propia montaña.

Son las 6 de la mañana y tenemos prisa. Nuestro improvisado refugio cerca de Puente del Inca, donde mi novio Miguel y yo pasamos la noche bajo una espectacular noche estrellada, debe ser desmantelado rápidamente y arrojado caóticamente al auto. Tenemos una cita con Lito Sanchez, una leyenda viva en el montañismo de Mendoza y llegamos tarde. Un poco más arriba en el barranco a la derecha se encuentra la Ruta 7, donde anoche docenas de camiones iluminados que cruzaban a Chile parecían gusanos brillantes en la oscuridad. No muy lejos, puedo ver las luces de un auto que se nos acerca lentamente. Estamos destinados a encontrarnos con Lito en La Casucha del Rey, uno de los tres refugios restantes que se construyeron hace trescientos años para brindar protección a quienes cruzaron estas altitudes (entre ellos Charles Darwin). De repente, una voz del camino nos grita. “Miguel, ¿eres tú?”

Aliviados, reconocemos la voz de Lito y nos alegramos de que nuestro día de escalada comience como debería.

La idea es escalar Navarro Sur, un pico de 4,696 m que se encuentra casi en el límite con Chile. La montaña no es particularmente técnica, pero tampoco es fácil, principalmente debido al campo de nieve salpicado de penitentes que cubre la mayor parte de la ruta y también por la distancia que separa la montaña de donde realmente se comienza a caminar. La mayoría de estos picos tienen ninguna o pocas subidas y recientemente han ganado más popularidad gracias al libro Picos entre 3000 y 5000 metros escrito por Pablo David Gonzales.

“¡Ahi! ¡Viniste completamente equipado! exclama Lito, echando un vistazo rápido a nuestros crampones, picos y cascos. Me sentí un poco avergonzada. Éramos claramente nerds de la escuela de montaña junto a un hombre que hace mucho tiempo tiró el manual. Llevaba botas simples, tenía las manos desnudas dentro de los bolsillos y llevaba una mochila ligera. Sus botas dobles colgaban alrededor de su cuello en una bolsa. Me recordó a los pioneros del siglo XIX que nombraron a estas montañas Potrero Escondido, Quebrada Blanca, Valle del río Juncal y Valle del río Plomo. En aquel entonces, Edward Fitzgerald, Walter Schiller, Robert Helbling y Frederich Reichert exploraron el área tal vez más con entusiasmo geológico que con entusiasmo por el montañismo. Lograron impresionantes primeros ascensos, algunos de los cuales tardaron como 30 años en repetirse.

Barranco de Las Cuevas y Tupungato que atrae tanto a expertos como a principiantes. Lito Sanchez es uno de ellos. Es el primer argentino y latinoamericano en pisar el pico Dhaulagiri de ocho mil metros y el primer latinoamericano en escalar Cho Oyu en invierno.

También es el argentino con más cumbres del Aconcagua bajo la manga. Solo en los últimos diez años ha conquistado y nombrado ocho cumbres.

“¿Trajiste un cambio de zapatos? Preguntó Lito, refiriéndose a un cruce de río del que nos habíamos olvidado. Al final, no había necesidad de preocuparse ya que dos inmensas rocas planas habían caído de una cresta sobre el río que nos permitía cruzar sin mojarnos los pies, un pequeño detalle gracioso considerando que el agua apenas tiene tres grados y fluye rápidamente. Este puente que me han dicho se conoce como “el puente del contrabandista”, que se refiere a aquellos que lo utilizan para cruzar el barranco de Navarro desde Chile y evitar las aduanas, una búsqueda que nunca ha perdido interés entre los argentinos.

El camino continuó como una serpiente hasta la colina a la derecha. Nos detuvimos felices en una cascada para llenar nuestras botellas con agua recién derretida por la nieve. Cuando llegamos a la entrada del barranco, un valle en forma de un glaciar colgante se abrió suavemente y nos permitió ver “Los Gemelos” (picos gemelos),

Pico “Bonito” y los “Navarros”. En la mayoría de los Andes es posible encontrar rocas muy interesantes en forma y color, pero creo que el barranco de Navarro lo lleva a un nivel diferente. Es el tipo de lugar donde los geólogos caminarían con los ojos en el suelo. Hay piedras de cobre verde, yeso brillante y arenisca amarilla y roja, por nombrar solo algunas.

A medida que avanzamos, Lito nos revela las montañas, “El Puntudito”, llamado así debido a su Cumbre Afilada, “Gemelos” (picos gemelos) uno al lado del otro, por supuesto, “Navarro Norte y Sur (donde nosotros nos dirijimos) y un pequeño que él mira en particular. Entre Santa Elena y Navarro Norte, allí se encuentra una pequeña montaña singular, cuya escalada no se ve para nada fácil. Los canales estrechos que no conducen a ninguna parte, la roca erosionada y el borde que debería unirla con su vecina Santa Elena no tienen continuidad.

“Esta montaña”. dijo Lito con un brillo en los ojos, “todavía no tiene nombre”.

Durante los siguientes dos kilómetros estudió la ladera de la montaña, tomó fotografías y trazó posibles rutas.

“¿Y si lo escalamos y le ponemos un nombre?” De repente exclamó.

Lo miramos perplejos. ¿A nadie le gustaría nombrar una montaña? En un mundo donde todo parece estar ya estampado y etiquetado, Mendoza todavía tiene algunos picos sin escalar y sin nombre. Se requiere paciencia y determinación, ya que conquistar estas cumbres no es una hazaña mala. Sin embargo, es la única forma de ganarse el derecho de nombrarlos.

Entre los dos picos gigantes, Aconcagua y Tupungato se encuentra un inmenso campo que aún tiene mucho por descubrir. Darle un nombre a una montaña es un asunto delicado. Además de llegar primero a la cumbre, siempre es útil tener un poco de idea, definitivamente no es el caso de las rutas de escalada deportiva como “Malbec”, “My Girlfriend Leti” o “Arriba los Choris” cerca de Potrerillos. El experto Dr. Evelio Echeverría recomienda palabras descriptivas que se refieren a la forma, el color o la ubicación de la montaña. También son adecuados los nombres que recuerdan a personas importantes como héroes nacionales o primeros exploradores, pero solo si ya han fallecido (algo que no siempre se respeta).

Otro detalle importante es que estos nombres siempre deben estar en español con una excepción para los idiomas nativos. En realidad, estas reglas solemnes no siempre se siguen. “Presenteseracae” o “Alma de Diamante” (dos canciones de rock nacionales) se destacan con orgullo en el nombre moderno de las montañas. “Ancestral” es una de las últimas montañas nombradas por Lito y, aunque no se aplica estrictamente a las reglas, no se puede negar su poesía.

De vuelta en la montaña, tomó nuestras dudas por un “no” y dejó caer la propuesta. En cambio, seguimos escalando nuestra ruta original, siguiendo a Lito como si fuera un gurú de la montaña, mostrándonos el camino que conocía instintivamente. La montaña se convierte en una aventura inofensiva y agradable.

Es un glorioso día soleado los silenciosos campos de hielo se extienden a nuestro alrededor. Podemos ver claramente las montañas en el lado chileno. Es notable observar dos picos: la “Parva del Inca” con sus formas muy angulares y, por supuesto, el “Stone Sentinel”, que grita su diferencia de altitud.

Cuando llegamos a la mini cumbre, nos dimos cuenta tristemente de que una caída abrupta en el muro se interpuso entre nosotros y Navarro Sur. El hecho de que estemos parados en “Morro Overo” es desconocido para nosotros en ese momento. Las vistas son increíbles, pero no estamos nada contentos ya que no podemos llegar a nuestra cumbre más deseada. Lito parece un poco frustrado. Había intentado Navarro el fin de semana anterior sin éxito y está decidido a no fallar nuevamente. A lo lejos, “El Puntudito” parecía que hubiera sido una opción más fácil, y el pequeño pico sin nombre aún permanecía desafiante entre sus vecinos conquistados.

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